小額錢債法庭 淺釋

 相信市民大眾一般都曾聽聞「小額錢債法庭」(Small Claims Court)的名稱,但對其詳情卻不大了解。本文的目的,就是簡單介紹「小額錢債法庭」的情況,讓讀者在有需要時,也可用得著這法庭。

在二零零一年四月二日之前,可在「小額錢債法庭」索求的金錢限額是加幣六仟元。在四月二日,這個限額增加至加幣一萬元。因此,從四月二日開始,可以使用「小額錢債法庭」的案件更多,而令此法庭的吸引力增加。

在現今社會的經濟環境,競爭劇烈,很多生意的利潤都十分微薄。當有可收帳目收不回來時,便會對生意產生更大的經濟壓力。當然,每一盤生意都必定有壞帳,而必須把壞帳的可能性計算在成本之內。但是,假如找到有實際收益的收帳方法,對生意的經濟壓力便可減低。更進一步的話,假如能把這收帳方法引入生意的日常運作中,熟練地操作,作用便更大。

事實上,不單只從事生意買賣的人仕可以使用「小額錢債法庭」,任何希望追收少於一萬元的人仕,也可以使用這法庭。假如使用得當,「小額錢債法庭」便可以成為有效益的收帳方法。

首先,本文會列舉一些例子,說明「小額錢債法庭」的轄管範圍。跟著筆者便會解釋如何在「小額錢債法庭」提出訴訟,讓讀者對「小額錢債法庭」有一個概括的觀念。

(一)「小額錢債法庭」的管轄範圍:
事實上,大部份的民事審訊都在「小額錢債法庭」進行,每年進行審訊的案件數量超過十二萬。因為「小額錢債法庭」的設計是盡量使其簡單快捷,令普通市民,即使沒有受過任何法律訓練,也可以自助形式使用此法庭。法庭的法官和工作人員也明白使用此法庭的,一般是普通市民,所以會不厭其煩地解釋法律的程序。而且,即使不懂得根據程序而行,法官和工作人員也會遷就,不會因程序錯誤而把訴訟輸掉。

在程序上來說,「小額錢債法庭」,與一般的法庭有很多不同之處,因篇幅關係,不能盡列,只能在此略舉一二。

第一,一般的法庭程序分為三部份。第一部份為書寫索償書及答辯書,並不需即時以證據支持論點。第二部份才為證據的交換,亦即是把雙方的文件證據拿出來,也需要提供證人接受證據的審問。第三部份才是到法庭正式審訊。但在「小額錢債法庭」,索償書或答辯書跟支持其立場的文件證據必需同時提出。換句話說,所有支持索償書或答辯書的文件證據副本必需附於其後,或解釋為何不能附上。否則,將來法官有權拒絕接納有關的文件證據,可能對訴訟的成功有影響。雖然,事實上法官仍然可能接納那些文件,但此程序的目的便是雙方一開始已了解對方的證據,如果對方證據確鑿,便應儘快與對方和解。

第二,「小額錢債法庭」是設計為普羅大眾所用,並不鼓勵雙方聘用律師。所以,在一般的法庭勝訴,可以要求對方支付五成至六成的律師費。但在「小額錢債法庭」,法庭最多只能判給不超過三百元的律師費,以及實際支付法庭的登記費,大約是一百五十元。假如是可以的話,最好能夠自己上庭,不然在支付律師費後,即使追回最高限額的一萬元,最後可能所餘無幾。

事實上,任何類形的欠債也可在「小額錢債法庭」上申訴。筆者在多年的法庭經驗中,也曾親睹很多不同種類的案子。例如收貨後不付款,支票不兌現,借債不還等等。又或是為人修葺房子或整理花園,完工後超支,或屋主對工程不滿意而拒絕付款。甚至與友人共乘小汽船,友人駕駛不慎,引致身體受傷,也可在「小額錢債法庭」索償。

( 二) 如何提出訴訟

「小額錢債法庭」的最高申償金額為一萬元。但如果追收超過一萬元的數目,仍然可以放棄超額之數,而只索償一萬元以及利息。如何可以這樣做呢?方法很簡單,只要在索償書內清楚寫明放棄一萬元之上的數就可以了。

如上文所說,「小額錢債法庭」是為普羅大眾未受過法律訓練的人而設的,所以法庭人員會對使用者給予幫助。但是,法庭人員不會給予使用者任何法律意見,他們不會教導使用者如何填寫索償書,也不會代填。不過,使用者應該不要害怕提出詢問,法庭印備很多不同種類的介紹資料可以提供,解釋如何提出訴訟。

此外,使用者也可在互聯網絡上找到資料,網址為www.attorneygeneral.jus.gov.on.ca。此網址即是安省律政署的正式網址,請看「How To Make Small Claims Court Work For You」小冊子。事實上,此網址還有許多其他有關安省法律及法庭的資料,可供參考。

除了資料及介紹外,使用者還可從上述網址下載「小額錢債法庭」的索償書及其他表格(forms)。假如不使用互聯網絡者,也可以往任何「小額錢債法庭」取得應用的表格。可惜,法庭人員只會提供一份表格,使用者必須自己覆印多份應用。

首先,使用者需要決定在哪一地區的「小額錢債法庭」提出訴訟。訴訟必須在﹖事情發生之處;或﹗被告居住或做生意之處的地區法庭開展。試舉一例以說明:甲於多倫多市開業為客人做園藝工作,乙於列治文山市居住,聘請甲回家修整花園。假如甲乙之間有糾紛,則乙應在多倫多市,即甲開業的地區提出訴訟,而甲卻應在列治文山市,即乙居住的地區提出訴訟。但又假如甲在修整乙的花園時,疏忽從事,以致誤傷了乙的鄰居丙,則丙可以選擇在多倫多市甲開業的地區,或在列治文山市,即事情發生的地區,提出訴訟。

在決定於哪一地區的法庭提出訴訟後,便應把填妥的索償書帶去該法庭登記。使用者可以親自把索償書交上法庭,或郵寄至法庭也可。如果是郵寄的話,則必須把一式兩份的索償書,附上足夠郵費的回郵信封,以及登記費用一併寄去法庭。法庭會把索償書的正本留底存檔,而把副本會以回郵信封寄回原告。
假如使用者親自把索償書交上法庭,也應把填妥的索償書正本覆印,以便把副本送交被告,也須自己留底。

在索償書上,原告需要清楚填寫以下的資料:

(1) 原告的全名、地址、郵政編號、電話及傳真號碼;﹗每一個被告的全名、地址、郵政編號、電話及傳真號碼;﹕索償的總金額;,發生的事情的撮要以及原告認為有權索償的原因;”索償金額的利率,或照法律所定的利率賠償;及)支持索償原因的文件。

假如被告為一間有限公司,則原告應確定索償書上所列的是公司的正式登記名字。

把索償書在法庭登記後,原告必須在六個月內把索償書送達被告手上。送達的方法有二,一為由被告親自接收,或假如被告是有限公司,由被告的負責人接收。其二為把索償書副本郵寄至被告的最後所知地址,但郵寄的信封上必須證明原告的地址。假如索償書沒有因不能送達而由郵寄打回頭,而原告亦沒有理由相信被告不會收到,則郵寄的送達方法便在寄出的二十天後生效。當然,郵寄的方法比較省功夫,因為不需要找到被告親自接收,但時間上卻較長,因為要多等二十天才能進行程序的下一步驟。

事已至此,提出索償的程序便為完結,留待被告作出答辯。如果被告是沒有答辯的話,原告便會獲得勝算。如果被告是答辯的話,原告便需等待通知,出庭應訊。


麥劉慧華律師
資料來源:世界日报



Please be advised that we are not responsible for any investment decisions 
that are based on information in this web site.

© Vancouver Investment Club All Rights Reserve.